PopupJammer

Din kattens poop kan hjälpa till att rädda livet KittyBiome

Din kattens poop kan hjälpa till att rädda livet KittyBiome (Lifestyle)

Hon går runt med en t-shirt som säger "Fråga mig om kattkoppen." Hon tar din kattens poop - åtminstone ett prov av det - om du erbjuder det. Och hon kan bara hjälpa till att bana vägen mot att hitta botemedel mot sjukdom hos katter.

Möt grundaren av KittyBiome-projektet, Dr. Holly Ganz.

Dr Holly Ganz av KittyBiome, bär sin berömda t-shirt. Foto: Holly Ganz. Används med tillstånd.

Jag pratade med Ganz, en forskare vid UC Davis, i början av februari och för att vara ganska ärlig, har det tagit mig så lång tid att verkligen förstå vad hon berättade om KittyBiome. Det kan bero på att den här typen av forskning ligger vid läkemedelsgränsen.

KittyBiome är ett projekt som avser att kartlägga kattmikrobiomen. Men för att förstå vad det innebär, först fick jag förstå vad en mikrobiom var. Och att förstå den där, Jag var tvungen att lära mig meningen med biom eftersom en mikrobiom är en miniatyrversion av en.

Vad är en biom? Vi lever alla i ett. En biom är en distinkt region på vår planet, definierad av klimat och vegetation. Jag bor i ett tempererat gräsmark - Mellanvästern. Andra kan leva i en ökenbiom eller en regnskogsbom.

En regnskog biom i Costa Rica. Foto: Wikimedia Commons

Att byta från det stora till det mycket lilla: Visste du att du har ungefär en liten liten organism med liten cell som lever på din kropp? Dessa mikroorganismer överstiger cellerna i din kropp med minst 3 till 1. Om de avlägsnades skulle du vara ett par pounds lättare.

Men det skulle vara en mycket dålig sak. Så sluta slathering dig själv i hand sanitizer. Det kan säkert döda några dåliga bakterier men det kan också döda bra. Du förstår, du behöver dessa små buggare. De är delvis ansvariga för din goda hälsa.

Varför säger jag det här till dig? Eftersom dessa critters på och inuti bor i mikrobiomer. Och precis som jordens biom bryts in i olika regioner, inklusive tundror och skogar och öknar, har din kropp olika biomer - regioner - där dessa mikrober lever. Det finns en mikrobiom i din mun, en i dina lungor och en i din tarm. Detsamma gäller för din katt.

"Jag har critters crawling på mig?" Shocked kitty är chockad. Foto: Shutterstock.

National Institute of Health gjorde det till ett varmt nytt studieområde när det lanserade Human Microbiome Project för att kartlägga varje mikroorganism inom oss tillbaka 2007. Denna ansträngning följdes av Europeiska unionen 2008 och av flera privata företag under de senaste åren.

Forskare upptäcker redan att det som händer i magen kan påverka mer än bara din matsmältning. Hjärtsjukdom, till exempel. Kanske även ångeststörningar. Implikationerna är enorma, och forskare är bara igång.

Sedan i maj lanserade Ganz ett liknande projekt som heter KittyBiome. Dess uppdrag: att beskriva varje mikroorganism inuti din kattens tarm. Varför tarmbiom och inte, säg munnen?

"Eftersom katter verkar ha mycket matsmältningsfrågor", sa Ganz till mig.

Många katter har t.ex. inflammatorisk tarmsjukdom. Då finns gastrit, megakolon och kronisk diarré.

En av de många skyddskatter som deltar i studien, O'Malley, ser på quizzically. "Du tog min poo, Hoomin?" Foto: Alexandra Martin, KittyBiome. Används med tillstånd.

"Många katter och kattungar med kronisk diarré är euthanized," tillade hon, "och om vi kunde komma med någonting för att motverka detta skulle vi kunna rädda liv."

Att någonting kan vara ett probiotiskt, en mikrobe "piller" som introducerar mikroorganismer till din katts tarm. Ju mer varierande ekosystemet där är, desto friskare är det.

"Det finns väldigt lite praktisk tillämpning för detta ännu," sa Ganz. "Eftersom interaktionerna mellan mikrober och kattens hälsa fortfarande är mycket dåligt förstådda. Men det finns indikationer på att de kan och har en inverkan. "

De kan till och med berätta varför en tortiekattens temperament är mer, bra, sassy än en tabby. Eller de kan berätta om en "paleo-mus" diet är bättre än en soppa-potatis diet. Det är alldeles för tidigt att berätta vilken typ av inverkan denna studie kan ha. Nämnde jag att denna typ av vetenskap är i sin linda?

Kom ihåg petriskålar från gymnasieskolan? Den vetenskapen kommer inte att fungera här. Det är för gammalt. Foto: Shutterstock.

"Mycket så," betonade Ganz. "Kom ihåg din gymnasiet biologi klass? Att odla en kultur i en petriskål? Det är traditionell mikrobiologi. Problemet är att det saknar 90 procent av det som finns där ute. Det är bara inte möjligt att identifiera alla mikrober som lever vidare - och i oss. "

Därför har vetenskapen vänt sig till genetiken. Genom att sekvensera en specifik del av bakteriegenomet kan forskare beskriva mångfalden av bakterier i ett prov.

I en preliminär KittyBiome-upptäckt har katter som matas en rå diet en mycket högre mångfald bakterier än de katter som inte äter råa livsmedel. Det här är intressant, försom det som regnskogen har hälsosam tarm en stor mångfald.

Jag frågade en KittyBiome-deltagare, en bloggare som går Connie och håller sina katter på en råmat, vad hon tänkte på den här nyheten:

"När mina resultat kom in var jag fascinerad och glad att se hur olika mina råmatade katter mikrobiom var, speciellt jämfört med konventionellt matade katter."

Sequencingprover av kattpinnar kan leda till cancerbehandlingar. DNA-sekvens och kattfotografier av Shutterstock.

"Diet kan spela en stor roll i mikrobiomen," sade Ganz. "Och ju mer vi lär oss desto mer kan vi förstå sambandet mellan mikrobiomen och sjukdomen.Tidig västerländsk medicin tittade på urin och avföring som diagnostiska verktyg. Och nu är det precis tillbaka till det.

"Vem vet? Jag kan tänka mig en framtid där avfallsmaterial automatiskt analyseras av en toalett - eller en skräpbox - för att diagnostisera hälsofrågor. "

KittyBiome, liksom andra mikrobiologiska projekt som är inriktade på människor, ligger i informationssamlingsstadiet. Ju mer data som samlas, desto större är risken för att teckna korrelationer mellan vissa mikrober och specifika sjukdomar.

Och om du vill skicka in din kattens poop för analys, kommer Ganz ta den. KittyBiome är ett crowdfunded vetenskapsprojekt, och för $ 99 kommer det att ordna din kattprov. Du kan lära dig mer om projektet och anmäla dig för att delta på KittyBiome-webbplatsen.

En snapshot av resultaten från Connies katter. Ganska färgar! Och jag känner att jag behöver en doktorand i mikrobiologi för att förstå allt.

På kort sikt kommer en fördel du får från att delta i KittyBiome det varmt att du bidrar till forskning som syftar till att förbättra katthälsan. Du får också tillgång till en ganska cool interaktiv webbplats som har massor av information.

Vår deltagare, Connie, håller med om. "Medan denna information är akademisk vid denna tidpunkt," sa hon till mig, "jag tycker fortfarande att det är oändligt fascinerande, och jag hoppas att mitt deltagande hjälper, även om det bara är på ett litet sätt, att vidareutveckla kattforskning."

Det finns alla sorters coola genetiska fynd i din kattens mikrobiom. Bilder av DNA-baspar och kattunge av Shutterstock

På sikt kan vi upptäcka stora fördelar.

"Genom att justera samhället av mikrober som finns i en katt kan vi en dag slåss mot kronisk inflammation eller till och med gastrointestinalkreft. Och det kan vi göra genom att skapa en personlig probiotisk - ett personligt microbe-piller - speciellt för din katt. "

Du då? Skulle du skicka in ett urval av din kattavfall till KittyBiome? Berätta för oss i kommentarer.

Toppartiklar